瑞普肯:美棒球名宿的“中国一垒”

中国日报网环球在线消息:“你们好,我的名字叫卡尔·瑞普肯,过去是一名专业的棒球手……”10月30日的下午,北京西单小学操场,美国新任公众外交大使瑞普肯开始了他在中国的第一场活动。150名中国小学生虽然身穿这位美国棒球名宿的8号球衣,但和瑞普肯首次执行公众外交任务一样,彼此开始都有些拘谨。

这次活动的内容就是瑞普肯指导小学生们如何打棒球,基本上同学们从未接受过这方面的训练。不过情况很快就有了变化,当瑞普肯用手中的棒球带动着小学生们跑动起来之后,彼此似乎很快熟悉起来,孩子们玩得非常开心,语言的障碍也不存在了。

或许这正是瑞普肯想要的。在瑞普肯看来,担任公众外交大使并不一定得跟政治挂钩。他在出发之前说:“棒球和体育运动能够超越文化和国度的界限,能够唤起人们的共性……这正是我作为美国公众外交大使要发出的信息。”瑞普肯还要在中国搞10场像今天这样的活动。瑞普肯是10月28日抵达北京的,到11月6日活动结束之前,他还将访问上海和广州。

时光回溯到8月13日,美国国务卿赖斯和负责公共外交事务的副国务卿休斯召开新闻发布会,宣布任命卡尔·瑞普肯为美国第二位公众外交大使,并且宣布他就任后出访的第一站就是中国。休斯迫不及待地表示:“我早就想让瑞普肯担任美国公众外交大使了!”

美国政府到底看中了他什么呢?难道是因为瑞普肯在马里兰州阿伯丁设立的少年棒球学校接待了来自中国的12位棒球教练?据说这些中国教练在那里接受了非常系统的、互动式的培训。

仅仅是这么简单么?赖斯曾说过,美国公众外交光靠外交官显然是不够的,还要依靠像瑞普肯这样优秀的、能够代表美国的美国人。说瑞普肯能够代表美国,这样的褒奖并不为过。

对美国人来说,瑞普肯代表着一种品质和精神:1960年出生于美国马里兰州的他1981年开始加盟美国棒球大联盟,尽管多次受伤,但他不顾伤痛,竟创造了连续参赛2632场的最多场次纪录,因此获得了“铁人”的称号;由于他的勤奋、执着和努力,他19次入选棒球大联盟全明星队,两度获得棒球大联盟最佳运动员称号,并曾获得过“金手套奖”等荣誉,名字进入了美国棒球名人堂;他的整个棒球生涯一直在金莺队效力,从一而终,代表着坚定和忠诚。他在退役后致力于推广和发展青少年棒球运动,更体现了他对事业的喜爱和奉献。

“人们喜欢听瑞普肯的成功故事。”在赖斯看来,这不仅是美国所倡导的价值观,也是全世界都认可的价值观。“好多人也许不知道美国,不了解美国,也许根本没有到过美国,但他们将会通过美国公众外交大使自身的成功故事来认知和感受美国,这显然是美国的外交官们所难以做到的。”

瑞普肯是继美国华裔滑冰明星关颖珊之后,又一位美国体育明星来华推动“公众外交”。分析人士指出,美国接连任命美国公众外交大使,根本目的是为了挽回美国因先后发动阿富汗战争和伊拉克战争而不断下滑的国际形象。今年1月17日,休斯与美国首任公众外交大使关颖珊一行抵达北京,进行了为期一周的访问,具体行程包括北京、广州和香港等。

记得赖斯在新闻发布会上说,关颖珊在15岁的时候就获得了第一个世界冠军,“这是一个非常典型的美国式传奇故事”。的确,关颖珊5岁开始滑冰,7岁时首次获奖,曾5次获得世界冠军,9次赢得全美花样滑冰锦标赛冠军,两次获得冬奥会奖牌,已经成了“实现美国梦想”的代表人物之一。

更为重要的是,如美国媒体指出,关颖珊的一张“熟悉、亲切、漂亮的脸”,显然要比“美国首席宣传员的嘴”管用得多。但话又说回来,如果美国不改变自己的霸权政策,恐怕任命再多的公众外交大使也难以从根本上改善美国的不佳形象。

瑞普肯和关颖珊的“成功故事”推向世界的背后,离不开美国政府形象公关大师凯伦·休斯。二战后,公众外交一直是美国对外政策和国家安全战略中的常设工具,但在冷战结束以后一度被打入冷宫,“9·11”事件后又重新得宠。

其中美国总统布什采取的最重要的一个举措就是在2005年任命自己手下的公关大师凯伦·休斯担任负责公众外交事务的副国务卿,专门负责改善美国国际形象。休斯表示,她将通过“四个E”,即接触(Engage)、交流(Exchange)、教育(Education)和授予权力(Empower)来进行美国公众外交,改善美国的国际形象。两年多来,休斯穿梭于世界各地,去了许多美国外交官没有去过的地方,做了许多美国外交官没有做过的事。

曾有媒体形象地报道:休斯经常是前一天还在一国小城镇的集市内同小商贩寒暄,第二天就出现在另一国的大学里接受学生们言辞尖锐的提问,因此她被称为“美国首席宣传员”。但休斯单枪匹马毕竟精力有限,更重要的是“魅力”有限。为此,她和美国国务卿赖斯开始把目光转向那些在体育界享有盛誉的运动员,希望通过让这些体育运动员担任美国公众外交大使来代表美国。