香港团体办足球赛培育足球人才起底香港兴衰史

9月17日,由由湾仔友好协会及湾仔体育总会合办、湾仔社团活动中心协办的“庆祝中华人民共和国成立73周年暨青少年足球邀请赛”在铜锣湾运动场草地足球埸举行。

多名体育界及地区人士均有出席支持邀请赛,包括湾仔体育总会主席林贝聿嘉、香港足球总会主席贝钧奇、香港中联办港岛工作部副处长吕剑云、湾仔区议会主席黄宏泰、立法会议员谢伟俊等。

邀请赛共请来八队U14组别足球队参赛,包括湾仔体育会足球队、沙田体育会足球队、东区足球队、九龙城足球队、杰志足球队、车路士足球队、理文足球队及标准流浪足球队。

比赛分A组及B组进行,A组由车路士足球队夺冠,B组则由东区足球队胜出。湾仔民政事务处专员陈天柱及湾仔区各界协会副主席刘珮珊等到场为获奖及参赛队伍颁奖。

主办方表示,因此希望透过本次比赛,鼓励青少年多进行户外团体运动、支持香港青年在体育运动上一展所长、培养香港足球人才。

足球是中国最古老的运动之一,香港亦曾被誉为远东足球劲旅,当时的香港是全亚洲第一个拥有职业联赛的地区,在最巅峰的时期,香港市民为了观看香港足球联赛,通宵排队购票,万人空巷。

足球在香港有着悠久的历史,香港的第一家足球俱乐部香港足球会成立于1886年,该俱乐部是亚洲现有最古老的足球俱乐部之一。12年后,香港的第一个足球赛事诞生(如今的香港高级组银牌赛),它的赛制类似于英格兰足总杯。1908年,第一届香港足球联赛鸣哨开踢。

1914年,香港足球协会成立,是1954年亚洲足球协会(AFC)的12个创始成员之一,并于同年成为国际足联的附属机构。

当时的香港足球在亚洲难逢敌手,以香港联赛球员为主力的中国队在二战前的远东运动会足球赛豪取9连冠。香港在1956年主办了首届亚洲杯并获得第三名。可以说香港足球几乎包揽了中国足球在国际上的所有的荣誉。

1968年,香港正式成立职业联赛。随着经济的蓬勃发展,香港足球在20世纪70年代和80年代达到了新的高度,当时的香港联赛堪称亚洲第一联赛,弹丸之地却有多达十几支球会,而其几乎场场爆满,球迷排队买票的盛景堪比后来连夜排队买火车票,进一步巩固了足球作为香港第一运动的地位。

此外,香港联赛大批量引入外援,这既保证了联赛的质量和比赛精彩程度,也引爆了香港足球的热度。当时的香港联赛允许每队派上七名外援,1966年世界杯冠军阿兰·鲍尔以及前中国国家队教练阿里·汉都曾是香港联赛的座上宾。

如同香港电影一般,繁华过后是无尽的落寞。港足的管理者们被联赛表面的繁荣遮蔽了双眼,他们忽视了青少年足球的建设。80年代中后期,滥用外援的弊端开始显现。大量外籍球员涌入不仅挤压了本土球员的发展空间,还导致很多球队亏损经营。改革势在必行。

香港足总在80年代先后颁布了“限外令”和“禁外令”,逐步实现全华班政策。然而此举并没有取得理想中的效果,反而令曾经火爆的球市变得门可罗雀,香港足球就此坠落。

尽管香港足总意识到了错误,并在90年代重新允许外援的加入,虽然不少商人开始回归投资足球,但香港足球的青训问题并未得到解决,李健和、谭兆伟等名将后继无人,香港足球青黄不接。再加上时代的变化民众的娱乐方式越来越多样,足球不再是香港人的必需品,下滑的趋势已经不可避免。

而就在香港回归祖国怀抱后的一年,香港爆发假球丑闻,6名香港球员因涉嫌受贿和打假球被廉政公署逮捕,他们被指控操纵了世预赛以及多场香港足球联赛,这一丑闻也成为了压垮香港足球的最后一根稻草。

在最新的世界排名上,香港代表队排名第167位,与巅峰时期的90位相去甚远。

然而在国际足联和亚足联的支持下,香港足协在21世纪初开始了一项雄心勃勃的重建之路。2011年12月,香港特别行政区政府与香港足总合作正式落实“凤凰计划”,每年从财政拨款,2000万港元支持足总推行改革及落实长远发展计划,力图振兴足球。其中,青训被纳为“凤凰计划”的重点项目。2014年12日,香港超级足球联赛正式揭幕。香港足总特别规定,港超球队必须拥有自己的青年足球学院。

这些努力很快得到了回报,种种迹象表明,近些年香港联赛开始回暖,强强对话有上千名观众入场,港队也偶尔在国际上打出精彩比赛。

在2018年的世预赛中,香港队两次逼平中国男足,成功扮演了拦路虎的角色。还有像被里皮助手称为中国足球“未来10年核心”的戴伟浚,也是国足近期从香港挖角而来。此外在今年6月份,中国香港还时隔55年重返亚洲杯,这也是亚洲杯历史上首次出现中国和中国香港同届参赛。

港足的衰落原因众说纷纭,但现在看,香港足球虽然仍与黄金时期相去甚远,却已摆脱低谷又踏上了正常的轨道,之前种种或已不必深究。

正如本次足球赛主办反所言,希望透过本次比赛,鼓励青少年多进行户外团体运动、支持香港青年在体育运动上一展所长、培养香港足球人才。