联合会杯前世今生:超30年历史 2017或成绝唱

2017年联合会杯就要在俄罗斯拉开战幕,然而关于本届联合会杯将会成为末代联合会杯的传闻却一直没有停止。其实许多中国球迷们还没有真正地了解联合会杯这项赛事,还没有了解这样赛事的昨天,今天,明天。

今天,几乎每一位球迷都知道国际足联拥有联合会杯这项赛事,也都知道它的参赛条件堪称世界之最只有世界杯冠军和各大洲冠军才有资格参加这项赛事。但是,这样一个超高门槛的大型赛事却有些名不副实,基本上只是一个“世界杯测试赛”性质的存在。那么,联合会杯到底为什么会存在?它又拥有什么样的前世今生呢?

联合会杯的雏形最早可以追溯到1980年。1980年,恰逢1930年第一届世界杯举办50周年,当时所有获得过世界杯冠军的6支国家队(1966年世界杯得主英格兰队拒绝参赛,于是邀请了1974年、1978年世界杯亚军荷兰队)借此机遇,相聚在举办了首届世界杯的乌拉圭,一起进行了一次“小世界杯”比赛,东道主乌拉圭队夺走了最后的冠军。正是受这次比赛的启发,国际足联收获了很好的灵感,希望能安排一个由各大洲冠军球队参加的锦标赛,以排解球迷们对世界杯的相思之苦。

联合会杯的真正前身则是沙特阿拉伯于1992年开始举办的法赫德国王杯,该项赛事每2年举办一次,邀请几大洲的球队进行比赛。国际足联在1997年正式接手了这一赛事,并将其命名为联合会杯,是一项只有各大洲的冠军球队才能参与的国际赛事。这一赛事也得到了国际足联前任主席布拉特的大力支持与推广。

2005年第5届联合会杯在德国举行。从这一届比赛开始,联合会杯进行了两项重要改革:第一,联合会杯的赛制改为四年一届;第二,东道主被规定为第二年要举办世界杯的国家,联合会杯的“世界杯测试赛”属性也由此被激活。

联合会杯尽管实际影响力有限,却也为世界足坛留下了许多值得铭记的经典故事与画面。2003年法国联合会杯,喀麦隆队球员、孙继海的曼城队友维维安-福在与哥伦比亚队的半决赛比赛中心脏病突发,不幸去世,他的死不但给世界足坛带来了极大的悲痛,更唤起人们对联合会杯的不满。在随后的比赛中,无论是喀麦隆队队员们集体身穿福的球衣热身的场景,还是亨利在进球后与法国队队友们一起食指指天告慰福的亡灵的举动,都成为了足球比赛中最感人的画面。

2005年德国联合会杯被许多人认为是“最好看的一届联合会杯”。东道主德国队一扫2004年欧洲杯的阴霾夺得季军,而波多尔斯基、施魏因斯泰格等一批当时的小将也开始崭露头角;正值巅峰的巴西队最终勇夺冠军,尚且没有堕落的“国王”阿德里亚诺荣膺最佳球员、最佳射手,处于巅峰的罗纳尔迪尼奥更是唯一一次作为巴西队队长举起了世界大赛的奖杯。

2013年巴西联合会杯开启了世界足坛的新章节。已经略显老态的西班牙队在决赛中0:3惨败给了年轻的内马尔领衔的巴西队,这次失利也为他们在2014年世界杯的溃败埋下了伏笔。值得一提的是如今在中超呼风唤雨的保利尼奥在这一届杯赛中表现非常出色,获得了巴西联合会杯的铜球奖。

尽管联合会杯也算是一项重要的国际足球赛事,但各支国家队却往往对其又爱又恨。既然参加了比赛,队员们肯定都希望争取更好的成绩,但偏偏联合会杯却是一项颇有“霉运”的锦标。比如2005年、2009年以及2013年的冠军巴西队,在随后一年的世界杯中先后两次止步八强,2014年本土世界杯好不容易杀入半决赛,却1:7惨败给了德国队,堪称奇耻大辱;而2013年的亚军西班牙队也好不到哪去,在次年的世界杯中小组赛就被淘汰回家,黄金一代就此落幕;C罗在FIFA展示的宣传视频中有机会近距离观摩联合会杯冠军,却不敢去伸手触碰奖杯,不知是不是怕沾染了霉运。

关于联合会杯的争议也始终没有停止,毕竟这项有些鸡肋的赛事牵扯到了俱乐部与国家队之间原本就紧绷的神经。拜仁CEO鲁梅尼格去年就表示,联合会杯正变得没有价值, 2017年俄罗斯联合会杯很可能将成为是最后一届: “今年(2016年)有欧洲杯,明年有联合会杯,2018年又有世界杯。那也就是说,国家队球员在这两年里的休息时间会很少。” 国际足联主席因凡蒂诺也不反对取消联合会杯,他更倾向于对世俱杯进行改制,使参赛队增加到16支,从而将世俱杯会发展为世界杯的“垫场赛”。

不过,联合会杯也好,新的世俱杯也好,作为球迷肯定还是希望能看到更多的精彩赛事,但联合会杯的未来到底如何,我们只有走着瞧了。

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