《怪猫故事集》:猫生百态唯有可爱

我们家并没有养猫,但是当老师在课堂上布置了主题为“有趣的动物”的写作任务的时候,我家孩子竟然惟妙惟肖地写出了一只会躲猫猫还咬破了她的衣服的猫的故事,字里行间的真实感让我都以为自己养了猫。

由此可见,喵星人以其独特的个性和形象俘获人类之心的程度深不可测。但是让人想不到的是美国伟大的诗人托·斯·艾略特也是喵星人的“俘虏”,他还曾以此为主题创作了自己唯一一部儿童作品《怪猫故事集》,并改编成了风靡全球的音乐剧《猫》。

众所周知,艾略特的诗歌并不容易理解,就像他自己所说:“诗人必须变得愈来愈无所不包,愈来愈隐晦,愈来愈间接,以便迫使语言就范,必要时甚至打乱语言的正常秩序来表达意义。”

但是《怪猫故事集》因为是作者化名“老负鼠“给孩子写的一系列书信的集结,所以诗句比他的其他诗作相对要简单易懂,却也不失生动活泼,尤其符合儿童的心理。

很多儿童绘本故事都有一个写作的“套路“,就是采用重复式或递进式的叙事结构。这种三段式的结构不仅让故事更加灵动,而且贴近儿童的心理,满足儿童内在秩序性的需求,也让故事有了可控性和神秘性,使得儿童能够更好地体验和感受故事。

每当出现这两句话的章节,儿童马上就心领神会,接下来这只甘比猫又要展示自己的绝活了。她去地下室巡查,教老鼠们音乐、针织和梭织,为安抚老鼠而煎炸烹任各种美食不,还把蟑螂训练成乐于助人的童子军。

这样的描写不仅趣味感十足,而且通过反复强化,儿童脑海中的甘比猫形象也会更加鲜明,更便于儿童把握动物的特色和故事的进程。同时还会让孩子们在不知不觉当中掌握了这个句式,进行故事复述乃至续写,达到提高语言表达能力的目的。

《怪猫故事集》是由众多形形色色的伦敦猫的故事组成的,除了这只乐于维持秩序的劳模老甘比猫,还有残暴的杀手猫格罗泰格,古怪猫若腾塔格,长寿猫杜特洛诺米,神秘猫麦卡维蒂,剧院猫格斯等等,每只猫的个性和故事都独一无二。

更诡异的是,这些猫的灵魂往往幻化出人形,使得我读书的过程中频频”出戏“。而艾略特也非常负责地告诉孩子们应该如何与这些性格各异的猫相处,也应和了艾略特在最后《与猫打交道》中说的:”他们像人一样,性情思想各种各样。“但是一定要记住“此就是此,彼就是彼,这就是与猫打交道的奥义。”

其实与人打交道,亦不过如此吧。大作家写给孩子们的不仅仅是与众不同的故事,还有深奥的为人处世之道。